Islands of the Californias

Fremontia V.45 N.3 •  November 2017

From the editor

Fremontia V45 N3 is printed in English and Spanish.

After a childhood enchanted with island literature, aptly including Island of the Blue Dolphins, it took nearly 20 years to find myself on a real island. While teaching for the Los Angeles County Outdoor Science School, I ventured to Santa Cruz Island in 1998 with ten other young, eager naturalists. Marooned for the weekend, we gained our first place-based experiences with island biogeography while hiking and kayaking.

On this adventure we witnessed island endemics including island scrub jay (Aphelocoma insularis) and island fox (Urocyon littoralis). Checking these and other species off our life lists, our appreciation for island time deepened over a sunset staring back at the mainland—our love for biogeography was burgeoning.

Around a campfire under the eucalyptus at Scorpion Canyon we pondered speciation events, biogeographic patterns, and the audacity of invasive species. Falling asleep that evening, I contemplated my study of Lord of the Flies in high school and further understood all the mainland offers an island.

Islands of the Californias

In 2017 I returned to the Islands of the Calfornias—this time to Santa Rosa. The trip was part research to ready myself for this issue but also to become reacquainted with the dynamic island systems. After unpacking and setting camp at the Water Canyon Campground my immediate goal was to reach the cloud forests of Black Mountain. The island oaks did not disappoint, nor did the views across the Pacific.

On my return from the summit I met Channel Island National Park Supervisory Ranger Lulis Cuevas. Having not found Lyanothamnus on the hike I asked her where I might find a grove. Eventually, conversation moved toward this issue of Fremontia. Her eyes lit up with excitement—informing me that two of the issue’s co-authors were currently on the island. Lulis then introduced me to Kathryn McEachern and Ken Niessen. These two offered a first-hand tour of the restoration work around the island—efforts that are directly addressing issues faced by native flora and fauna. They were also able to share a first-hand perspective on the importance of active management. During their time working here they have witnessed numerous recoveries based on these efforts.

Once home, I enjoyed conference calls and virtual editing sessions with this dynamic team of lead authors as we built this issue. This collection of articles and images is possible only because of the passionate scientists who united in order to share their love for the Islands of the Californias.

John Knapp’s dedication and Dan Gluesenkamp’s vision for this issue, far before my tenure as editor, was critical in its development. John’s connections across the island chain allowed the complete story to emerge. Also, special thanks to Federico Méndez-Sánchez and Alfonso Aguirre-Muñoz for their lead contributions from Baja California and for our Spanish version—a Fremontia first! Our own Cris Sarabia helped translate other pages of the issue beyond the articles.

This issue defines a current framework for understanding the islands from the perspective of native vegetation and island phytogeography. It is a great honor and pleasure to share the newest—in a long-storied collection—of island-time publications. Watch for it in your mailboxes soon!

– Michael Kauffmann • fremontia@cnps.org

Del Editor

Después de una infancia encantada con la literatura isleña, que acertadamente incluía la Isla de los Delfines Azules, tardé casi 20 años para encontrarme en una isla real. Mientras enseñaba para la escuela Los Angeles County Outdoor Science School, me aventuré a la isla de Santa Cruz en 1998 con otros diez jóvenes y sus entusiastas naturalistas. Abandonados durante el fin de semana, obtuvimos nuestras primeras experiencias basadas en el lugar con la biogeografía de la isla mientras caminábamos y remabamos en kayak.

En esta aventura, de primera mano experimentamos las especies endémicas de las islas, como la chara de Santa Cruz (Aphelocoma insularis) y el zorro de la Isla (Urocyon littoralis). Al revisar estas y otras especies de nuestras listas de vida, fue así que surgio nuestro agradecimiento por el tiempo de la isla que se profundizó en una puesta de sol que miraba hacia el continente: el amor por la biogeografía estaba floreciendo.

Alrededor de una fogata bajo el eucalipto en Scorpion Canyon, reflexionamos acerca de los eventos de especiación, los patrones biogeográficos y la audacia de las especies invasoras. Al dormir esa noche, contemplé mi estudio del Señor de las Moscas en la escuela secundaria y comprendí aún más que todo el continente ofrece una isla.

En 2017 regresé a las Islas de Calfornia—esta vez a Santa Rosa. El viaje fue parte de la investigación para prepararme para este problema, pero también para familiarizarme con los sistemas isleños dinámicos. Después de desempacar y establecerme en el campamento de Water Canyon, mi objetivo inmediato era llegar a los bosques nublados de Black Mountain. Los robles de la isla no decepcionaron, ni las vistas del Pacífico.

A mi regreso de la cumbre, me encontré con Lulis Cuevas, Supervisor Guardabosque del Parque Nacional de Channel Islands. Después de no haber encontrado a Lyanothamnus en la caminata, le pregunté dónde podría encontrar un bosque? Eventualmente, la conversación avanzó hacia este tema de Fremontia. Sus ojos se iluminaron de emoción, informándome que dos de los coautores de la edición estaban actualmente en la isla. Lulis me presentó a Kathryn McEachern y Ken Niessen. Estos dos ofrecieron un recorrido de primera mano por los trabajos de restauración alrededor de la isla, esfuerzos que abordan directamente los problemas a los que se enfrentan la flora y la fauna autóctonas. También fueron capaces de compartir una perspectiva de primera mano sobre la importancia del manejo activo. Durante su tiempo trabajando aquí han sido testigos de numerosas recuperaciones basadas en estos esfuerzos.

Una vez en casa, disfruté las llamadas de conferencia y las sesiones de edición virtuales con este equipo dinámico de autores principales mientras creabamos esta edición. Esta colección de artículos e imágenes es possible solo por los apasionados científicos que se unieron para compartir su amor por estas islas.

La dedicación de John Knapp y la visión de Dan Gluesenkamp para este número, mucho antes de mi cargo como editor, fue fundamental en su desarrollo. Las conexiones de John a lo largo de la cadena de islas permitieron que surgiera la historia completa. También, un agradecimiento especial a Federico Méndez-Sánchez y Alfonso Aguirre-Muñoz por sus contribuciones de Baja California y por traducir todos los artículos para nuestra versión en español, ¡el pimer Fremontia en este idioma! Nuestro propio Cris Sarabia ayudó a traducir otras páginas de este número más allá de los artículos.

Este número define un marco actual para comprender las islas desde la perspectiva de la vegetación nativa y la fitogeografía de las islas. Es un gran honor y un placer compartir lo más actual, en una colección de larga historia de publicaciones sobre las islas.

– Michael Kauffmann, fremontia@cnps.org

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